Deconstructing Mythological Foundations of Ethnic Identities and Ethnic Group Formation: Albanian-Speaking and New Armenian Immigrants in Switzerland

Author(s) : Janine Dahinden

Source : http://dx.doi.org/10.1080/13691830701708643

Abstract:

Scholars generally agree that ethnicity often serves as a vehicle for mechanisms of social inclusion or exclusion and is interwoven with the structures of nation-states. This article aims to contribute to the ongoing debate about ethnicity and highlights the inherent dilemma of essentialism using two empirical case studies—Albanian-speaking migrants living in Switzerland and newly arrived Armenian migrants who left Armenia after independence in 1991. By directing attention to the processes of boundary construction, as well as to the relative and situational character of ethnicity, the paper shows how representations of collective ethnic identities are formed, transformed, reformulated or shifted to other representations of collective identities. By analysing the degree of reification of ethnic identities, it becomes clear that the ladder from ‘soft’ to ‘hard’ essentialisation has many steps. Furthermore, the case studies reveal that, in contemporary Switzerland, other categories are relevant for social exclusion or inclusion as well, mainly the type of residence permit and professional qualifications—categories which are also interwoven with ethnicity.

Keywords: EthnicityAlbanian MigrantsArmenian MigrantsSwitzerlandSocial Exclusion

 

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What To Do After Retirement? Elderly Migrants and the Question of Return

Author(s) : Claudio Bolzman, Rosita Fibbi, Marie Vial

Source : http://dx.doi.org/10.1080/13691830600928748

Abstract:

This paper analyses in general terms the ‘return question’ or, to be more precise, the intentions of older Italian and Spanish migrants living in Switzerland as to their place of residence after retirement, and the criteria governing their decision. Survey data reveal that the majority of respondents either planned to stay in Switzerland, or to live part of the year in Switzerland and part of the year in their home country; the return option was less popular. The literature on migration has already pointed to the existence of the ‘third option’, namely dividing the residence between two countries. In particular, studies on northern European retirees in southern European areas have shown evidence of this form of living arrangement. But the extent of the phenomenon among former guestworkers who came from southern countries to a northern country seems surprising. Moreover, this option, a manifestation of the ‘circulation of migrants’, is adopted as a project not only by people of high but also low socio-economic status. This option is popular because it is related to the development through time of a way of life defined by dual preference, namely to maintain cultural, symbolic, concrete and affective ties with both countries.

Keywords: Return MigrationElderly MigrantsWays of LifeCirculation ModelResources LocationCultural Identities

 

Staatsbürgerverständnis und politische Mobilisierung: Einbürgerungen in Schweizer Gemeinden

Author(s) : Marc Helbling, Hanspeter Kriesi

Source : http://dx.doi.org/10.1002/j.1662-6370.2004.tb00040.x

Abstract:

Seit längerer Zeit kommt es in der Schweiz immer wieder zu heftigen Debatten über das schweizerische Einbürgerungsverfahren und die Diskriminierung gegenüber Gesuchstellern aus gewissen Herkunftsländern. Dieser Artikel präsentiert erste Resultate einer Umfrage in 207 Schweizer Gemeinden zu den Ursachen unterschiedlicher Ablehnungsquoten von Ein­bürgerungsgesuchen auf lokaler Ebene. In der Schweiz spielen die Gemeinden eine zentrale Rolle im Einbürgerungswesen. Es soll aufgezeigt werden, dass die jeweils verfolgte lokale Einbürgerungspolitik auf kulturelle und politische Faktoren zurückgeführt werden kann. Die zentralen Hypothesen besagen, dass Einbürgerungsverfahren politische Entscheidungspro­zesse darstellen und sowohl von kulturellen und institutionellen Strukturen wie dem vorherr­schenden Staatsbürgerverständnis und den Entscheidungsmodi wie auch von mobilisierenden politischen Akteuren abhängt. Die Erteilung der Staatsbürgerschaft soll dabei als Instrument sozialer Schliessung betrachtet werden, welches in den Gemeinden unterschiedlich eingesetzt wird und das dominierende Verständnis der Staatsbürgerschaft sowie aktuelle politische Kräfteverhältnisse widerspiegelt

 

Modèles de citoyenneté et mobilisation politique des migrants en Suisse: Le rôle des cantons

Author(s) : Nina Eggert, Anita Murigande

Source : http://dx.doi.org/10.1002/j.1662-6370.2004.tb00043.x

Abstract:

La littérature récente sur la mobilisation politique des migrants a mis en évidence l’impact des modèles de citoyenneté nationaux sur celle-ci comme structure des opportunités politiques spécifique au champ de l’immigration et des relations ethniques. Cette approche contient néanmoins des limites, particulièrement pour le cas de la Suisse caractérisée par le fédéralisme d’exécution dans le domaine de la naturalisation et de l’intégration des migrants. Ainsi, la marge de manœuvre laissée aux cantons en la matière permet de construire une typologie de modèles de citoyenneté cantonaux inspirée de la typologie nationale. L’hypothèse est que les modèles de citoyenneté cantonaux influencent la mobilisation des migrants sur le plan local en Suisse, non seulement au niveau de la participation mais également au niveau thèmes abordés. Une analyse des revendications politiques des migrants dans les cantons suisses nous permet de vérifier cette hypothèse. En effet, nous montrons que la participation et les thèmes abordés diffèrent selon les pratiques cantonales en matière de naturalisation et d’intégration des migrants.

 

Les migrants sans permis de séjour à Lausanne

Author(s) : Marcello Valli

Source : http://www.sans-papiers.ch/fileadmin/redaktion/Hintergrund/5FRStudie_Sans-P._in_Lausanne_2003.pdf

Abstract:

La Municipalité de Lausanne a décidé, le 1er février 2001, de constituer un groupe de travail chargé de réunir un maximum d’informations sur l’immigration clandestine. Les principaux objectifs de la recherche consistaient à estimer l’ampleur du phénomène, à déterminer la provenance et le profil des migrants et à décrire leurs conditions d’existence. L’étude devait aussi permettre de dégager des
propositions concrètes d’intervention de la part des autorités communales. Le présent rapport se base sur 83 entretiens avec des représentants d’institutions sociales, sanitaires ou religieuses, avec des instituts de formation, des syndicats, des services communaux et cantonaux, ainsi qu’avec des membres de différentes communautés étrangères et des migrants en situation irrégulière. Ce sont globalement 66 institutions ou services différents qui sont concernés par l’enquête.

 

Medical Screening of Asylum Seekers in Switzerland

Author(s) : Louis Loutan

Source : http://dx.doi.org/10.1111/j.1468-2435.1992.tb00787.x

Abstract:

Fear of plague is deeply rooted in popular memory. Foreigners have always been viewed as potential importers of diseases such as cholera, plague, malaria, leprosy and more recently Lassa fever or AIDS. Global strategies designed to create barriers to control the introduction of such communicable diseases as quarantine and “cordons sanitaires” have already been established. Despite much effort and money, they have not stopped the spread of epidemics. Furthermore, regulations may give
a false sense of protection to local populations and reinforce the fallacy that new diseases are due mainly to foreigners, thus encouraging discriniinatory behaviour. Countries of traditional immigration have developed strict regulations and standard
medical examinations to detect communicable diseases of public health significance
(IOM, 1991). Since the mid-l980s, European countries have faced an increasing influx of refugees and asylum seekers. The increase in the number of asylum seekers from 68,000 to more than 400,000 (Appleyard, 1991) has led receiving countries to establish medical screening programmes. Switzerland is no exception.

 

« Les Suisses de l’étranger » et l’identité nationale

Author(s) : Gérald Arlettaz

Source : https://www.amtsdruckschriften.bar.admin.ch/viewOrigDoc.do?ID=80000081

Abstract:

Aborder l’identité nationale des Suisses de l’étranger, c’est admettre qu’il existe des facteurs culturels communs permettant de définir certaines caractéristiques propres à une collectivité. Mais, de quelle collectivité s’agit-il? Pour certains auteurs, «II n’y a pas plus de «Suisse de l’étranger» que de Suisse tout court. A part le passeport et l’exil, rien ne les rassemble.» En effet, où trouver un dénominateur commun chez des centaines de milliers, voire des millions de ressortissants suisses, issus d’aires géographiques, de milieux sociaux variant à l’infini, partis pendant des siècles pour tous les pays du monde où ils se sont installés dans des conditions politiques, économiques et culturelles totalement différentes les unes des autres?