Places of difference: narratives of heart-felt warmth, ethnicisation, and female care-migrants in Swiss live-in care

Author(s) : Katharina Pelzelmayer

Source : https://doi.org/10.1080/0966369X.2016.1249351

Abstract:

« Care for the elderly is a contemporary issue of multi-level, feminist concern. In Switzerland, private agencies offer so-called 24-h care services, for which they place or employ mobile women as live-in caregivers in private households. The larger discourse has debated care workers’ movements to Switzerland with much controversy. The article explores this interest in issues of mobility and place in an analysis of three central narratives within the larger discourse: care agencies’ ‘warmth’ discourse, scholarship’s uses of ‘ethnicisation’, and public discussions of ‘female care migrants’. Analysis of the narratives shows how care agencies ascribe care workers a particular ‘heart-felt warmth’ based on their so-called countries of origin. Scholarship’s reference to processes of ‘ethnicisation’ in live-in care illustrates a similar focus on care workers’ characteristics, nation-states, and nationalities. While the public discussion of care workers as ‘female care migrants’ frames care workers’ movements as a migration between discreet and distant places. The article argues that the ways in which the three narratives emphasise the places associated with care workers position these places in terms of difference. From a feminist perspective, this focus on difference is of underlying significance for the perpetuation of fundamental inequities in live-in care. In particular, the discursive differentiation between nation states serves to continually justify lower pay for workers associated with ‘other’ places. As such, the article’s analysis suggests that the discursive invocation of places of difference underlies the marked inequities in Swiss live-in care. »

Resumen

« El cuidado de lxs ancianxs es un tema contemporáneo de preocupación para el feminismo en múltiples niveles. En Suiza, las agencias privadas ofrecen los llamados servicios de cuidado de 24 hrs por los cuales se ubican o emplean a mujeres mobiles como cuidadoras con cama adentro en hogares privados. El discurso más amplio ha debatido los movimientos de lxs trabajadorxs del cuidado hacia Suiza con mucha controversia. El artículo analiza este interés en temas de movilidad y lugar en un análisis de tres narrativas centrales dentro del discurso más amplio: el discurso ‘cálido’ de las agencias de cuidado, el uso de la ‘etnificación’ por parte de lxs académicxs, y las discusiones públicas de las ‘migrantes cuidadoras mujeres’. El análisis de las narrativas muestra cómo las agencias de cuidado adscriben a las cuidadoras del cuidado una particular ‘calidez sincera’ basada en sus llamados países de origen. La referencia de lxs académicxs a los procesos de ‘etnificación’ en el cuidado con cama adentro ilustra un foco similar sobre las características de las trabajadoras, los Estados-nación y las nacionalidades. Mientras tanto, la discusión pública de los movimientos de las trabajadoras del cuidado como ‘mujeres migrantes del cuidado’ enmarca a los movimientos de las trabajadoras del cuidado como una migración entre lugares definidos y distantes. El artículo sostiene que las formas en que las tres narrativas enfatizan los lugares asociados con las trabajadoras del cuidado posicionan a estos sitios en términos de diferencia. Desde una perspectiva feminista, este foco en la diferencia tiene una importancia clave en la perpetuación de las desigualdades fundamentales en el cuidado con cama adentro. En particular, la diferenciación discursiva entre los Estados-nación sirve para justificar continuamente un pago menor para las trabajadoras asociadas con ‘otros’ países. Así, el análisis del artículo sugiere que esta invocación discursiva de lugares de diferencia subyace a las desigualdades marcadas en el cuidado con cama adentro en Suiza. »

 

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